Respire ar mais limpo em todos os lugares

Respire ar mais limpo em todos os lugares

Proteja-se do que está fora, mas também faça algumas alterações em sua casa

A poluição do ar é um fato da vida em Los Angeles, onde nos dias realmente ruins parece que você quase consegue mastigar a fumaça. Ultimamente, isso não tem sido um problema, pois a nova pandemia de coronavírus abriu os céus . Agora que estou passando mais tempo lá dentro , estou dando muito mais atenção à qualidade do ar dentro da minha porta da frente. Acontece que podemos fazer muito sobre os dois problemas sem sair de casa.

Em todo o mundo, a poluição do ar mata cerca de 7 milhões de pessoas a cada ano, de acordo com a Plataforma Global da Organização Mundial da Saúde sobre Qualidade e Saúde do Ar. A baixa qualidade do ar pode ser atribuída a uma gama tão grande de mortes prematuras - doenças cardíacas, derrame, doenças respiratórias crônicas e câncer - que os epidemiologistas a chamaram de “assassino invisível”.

Morando em LA, a faixa marrom no horizonte serve como um lembrete quase constante desse perigo, mas fiquei muito mais preocupado com a qualidade do ar depois de ter filhos. Em 2018, a primeira Conferência Global sobre Poluição do Ar e Saúde divulgou um relatório sobre o quão tóxica é a poluição do ar para crianças, observando que 93% da população mundial com menos de 15 anos está respirando perigosamente altos níveis de material particulado fino conhecido como PM 2.5, um poluente que é amplamente atribuído às emissões de veículos nos EUA.

Não são apenas as crianças menores de 15 anos mais propensas a sofrer efeitos adversos dos poluentes transportados pelo ar, as crianças menores de 5 anos correm um risco maior. Ser exposto à poluição por partículas em tenra idade pode desencadear doenças respiratórias e asma, e a exposição sustentada torna as crianças mais suscetíveis a doenças cardiovasculares e pulmonares mais tarde na vida.

Morando um pouco perto de uma estrada aqui em Los Angeles com dois filhos menores de cinco anos, eu me perguntava o quanto mais eu deveria estar fazendo sobre a fuligem negra que se acumula no peitoril da janela. Eu sabia exatamente a quem perguntar: Adriano L. Martinez, advogado ambiental que twittou sobre questões de qualidade do ar na @LASmogGuy . Como parte de seu caso, Martinez frequentemente monitora a qualidade do ar interno para pessoas que moram perto de estradas principais, centros industriais ou armazéns com tráfego intenso de caminhões. Ele também tem uma criança de 4 anos que está tentando proteger dos piores dias no ar de Los Angeles.

A maioria das mortes por poluição do ar, cerca de 4 milhões de mortes no mundo, são atribuídas à poluição do ar ao ar livre. Mas cerca de 3 milhões de mortes por ano são causadas por poluentes domésticos originários de ambientes fechados. A maioria dessas mortes ocorre em países em desenvolvimento, onde as pessoas usam fogões ou aquecedores que queimam combustíveis sujos. Mas os lares americanos têm seu próprio problema de poluição interna, diz Martinez: nossos amados gamas de gás

"Uma das grandes coisas que começamos a entender um pouco mais são os problemas com a culinária", diz ele. Um exaustor e um ventilador que drena vapores tóxicos da cozinha podem fazer uma grande diferença, mesmo que você esteja fervendo água, diz ele. "Tente ligar o ventilador toda vez que estiver cozinhando." Melhor ainda, ele diz, tire proveito dos programas locais de descontos e incentivos que podem permitir que você troque seu fogão a gás por uma faixa de indução mais limpa e eficiente.

Outra boa maneira de manter potenciais poluentes afastados é a limpeza - outra coisa que você pode estar fazendo muito agora. Limpar as superfícies e aspirar com frequência ajuda a manter as salas livres de poeira, pólen e mofo, o que pode afetar a qualidade do ar. Mas, enquanto você estiver limpando, preste atenção também às etiquetas , pois alguns produtos de limpeza contêm produtos químicos orgânicos voláteis, ou VOCs, que podem acabar irritando os pulmões.

A próxima linha de ataque é impedir a entrada de ar externo. O isolamento contínuo, incluindo janelas com vidros triplos, é a melhor maneira possível de preservar a boa qualidade do ar interno, mas as reformas também são um investimento incrivelmente caro. Martinez diz que, se você não está particularmente bem protegido contra os elementos, um filtro de alta qualidade no seu sistema HVAC - procure um valor mínimo de relatório de eficiência ou classificação MERV, não inferior a 8 - pode ajudar bastante na captura poluentes transportados pelo ar. Lembre-se de alterá-lo frequentemente. (Se você alterou esse filtro em uma área com muita poluição, a grosseria o traumatizará o suficiente para fornecer todo o lembrete de que você precisa.)

Se você não possui um sistema de filtragem de ar centralizado, os purificadores de ar plug-in podem protegê-lo usando um filtro de ar particulado de alta eficiência, ou HEPA, que retém partículas finas de veículos, poluição industrial, fumaça e alérgicos como poeira e pólen. Como moramos tão perto da estrada e, especialmente, durante a estação de incêndio, quando sinto o cheiro de fumaça dentro de casa, me senti melhor com algo que constantemente esfrega o ar ao lado das camas dos meus filhos enquanto dormiam à noite. Adquirimos o purificador Coway AP-1512HH Mighty altamente recomendado, que possui um pequeno monitor de qualidade do ar em sua tela. Este dispositivo tem uma finalidade dupla em nossa casa, pois também cria um ruído branco excepcional que ajuda a todos a dormir.

Durante a nova pandemia de coronavírus, houve muita discussão sobre a capacidade dos purificadores de ar de interromper a transmissão do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Os cientistas sabem que o vírus é transmitido através de gotículas de tosses e espirros, mas eles não podem descartar que o vírus também pode ser aerossolizado ou espalhado por transmissão aérea, e é por isso que agora é recomendado o uso de coberturas faciais , mesmo caseiras . Um purificador de ar não oferece necessariamente proteção contra o coronavírus. No entanto, poderia ajudar a reduzir outros poluentes que exacerbariam as condições respiratórias crônicas, como a asma, o que tornaria a contração de uma doença como COVID-19 mais perigosa. De fato, um novo estudo mostra que pessoas que vivem em regiões com altos níveis de poluição do ar podem ser mais suscetíveis à morte por COVID-19.

Além das preocupações respiratórias, também existem evidências crescentes de que purificadores simples no quarto podem limpar o ar o suficiente para impulsionar o desenvolvimento cognitivo e o desempenho acadêmico. Um estudo notável foi realizado em LA após o vazamento de gás metano do Aliso Canyon , onde purificadores de ar plug-in foram instalados em empresas e escolas em um raio de oito quilômetros da instalação de gás como parte do processo de mitigação. Essas eram unidades maiores, de tamanho industrial, que custam cerca de US $ 700, mas apenas adicioná-las às salas de aula das escolas melhoraram os resultados dos testes, dizem os autores do estudo - o equivalente a reduzir o tamanho da classe em um terço. Isso por si só parece ser um excelente argumento para colocar pelo menos um purificador na mesma sala que o cérebro do seu filho.

Descubra se a sua concessionária local oferece um desconto para a compra de exaustores, ventiladores e cooktop elétrico ou de indução.

- Teste toxinas como o radônio , o amianto e a tinta com chumbo, que podem afetar a qualidade do ar interno e causar problemas crônicos de saúde.

- Tire os sapatos antes de entrar em casa - eles podem rastrear pólen e poeira.

- Cuidado com os purificadores de ar baseados em fragrâncias que emitem VOCs prejudiciais. Compre plantas de casa.

- Se você mora perto de uma rodovia ou rua movimentada, fique dentro e mantenha as janelas fechadas durante períodos de tráfego intenso.

- Use aplicativos com qualidade do ar para determinar suas atividades diárias - se a previsão mostrar ar não saudável, não saia.

Para acompanhar seu progresso no ar limpo - além de fornecer um experimento científico interessante para seu filho que será o gênio em breve -, você pode comprar um monitor de qualidade do ar. 

Mesmo que você tenha tomado medidas para proteger sua família, a melhor maneira de melhorar a qualidade do ar interno e externo é parar a poluição na fonte. Isso começa com a consciência de quais são essas fontes de poluição - e como todos podemos evitá-las.

Embora grandes poluidores locais, como uma refinaria de petróleo, uma instalação de armazenamento de combustível fóssil ou um centro de atendimento na Amazônia, sejam alvos óbvios, as chances são de que a maioria dos poluentes que os americanos estão inalando sejam de algo muito mais difundido: nossos próprios carros.

Isso é algo que a pandemia de coronavírus deixou bem claro, pois a diminuição de viagens de veículos devido a pedidos de permanência em casa reduziu drasticamente as emissões em todo o mundo . Em Los Angeles - a área metropolitana mais nublada dos EUA - vimos três semanas seguidas de ar puro sem precedentes , algo que não experimentamos desde 1980 .

Os recentes ganhos em ar limpo não são algo para comemorar, pois têm um enorme custo social, mas o governo federal optou por explorar a pandemia, promovendo políticas que certamente apagem esses ganhos quando a economia voltar a funcionar. Apenas nas últimas semanas, o governo Trump mudou os padrões de eficiência de combustível para veículos e relaxou os regulamentos ambientais para grandes poluidores . Enquanto pessoas como Martinez enfrentam essas batalhas legais, ele recomenda manter a pressão sobre as autoridades locais para continuar melhorando a qualidade do ar em sua própria região, mesmo após a pandemia. "Encontre pessoas no seu conselho ambiental local", diz ele. "Pessoas que estão colocando a saúde acima dos lucros das indústrias poluidoras."

Enquanto todos observamos os céus mais azuis, mesmo que temporariamente, também vale a pena observar a conexão entre esses poluentes no ar e a crise maior e iminente que a humanidade enfrenta. Advogar por um ar mais limpo não significa apenas que seus filhos continuarão respirando com mais facilidade amanhã, mas também é a melhor maneira de impedi-los de herdar um futuro mais terrível devido às mudanças climáticas. "A melhor estratégia climática é atender aos padrões de ar limpo", diz Martinez. "Isso seria uma mudança fundamental de uma sociedade focada na combustão para emissões zero em todos os lugares".

Por Alissa Walker em 7 de abril de 2020 15h55